首页五明学科外语学习学习著述
文章内容页

A Short History of Nearly Everything

  • 作者:
  • 来源:
  • 发表于2017-06-18 11:46
  • 被阅读
  •    1988 年初版的剑桥大学残疾人大物理学家霍金的《时间简史》(A Brief History of Time)是中国读者熟悉一部科普名著。现在我们向读者推荐另一部新近的科普名著,2004 年初版的A Short History of Nearly Everything,(以下简称   A Short Hist. )  直译“几乎所有事物的简史”,中译本《万物简史》,作者  Bill Bryson。该书 2005 位居英国科普读物畅销书排名第一,并获得多项图书大奖。

     
      中国有句古语,行万里路读万卷书。Bryson 是一个身体力行者。与比尔•盖茨类似,1972 年 21 岁的青年Bryson 从大学辍学,追随他自己的兴趣与热情——边旅行边学习生涯。与比尔•盖茨不同,3 年后 Bryson 返回大学修完学士学位,除了后来因写作成名之后获得的荣誉学位,此即 Bryson 实际获得的最
     
      高学位。如今,Bryson 任英国著名大学 Durham 的校长。Durham 是英国除牛津大学和剑桥之外,最老的几所大学之一。
     
      Bryson 博览群书,走遍北美和欧洲各国。2006 年 55 岁的 Bryson 还参加了马拉松赛跑。他的写作领域主要是旅游人文,其中多部作品为畅销书。他还写过三本语言学著作。Short Hist.则是他迄今唯一一部科普著作。
     
      西方科普作品作者通常有两类,一流大科学家,二三流的科学家。二三流科学家的科普作品经常会被大科学批评,因为它们往往会包含一些错误。除了语言学之外,Bryson 不是现代意义上任何一个学科里的专家。Short Hist.   内容覆盖面极广,几乎属于百科全书式的科普作品,出版后畅销,自然也引起专业科学界的关注。一位顶尖科学家评论说:“这本科普书一个恼人的特点,就是错误太少”。
     
      Short Hist. 篇幅适中,并非一部巨著,但如其万物简史之名,内容涉猎极广,包括微观物理,宏观物理,化学,地理与地质,遗传与生物进化,人类起源,人与环境。要把几乎所有当代科学主要领域的最新成果都塞进一本仅400来页的科普书,又由一个并非科学家的作者来承担,同时还要把科学家自身都绞尽脑汁的玄奥理论深入浅出地介绍给普通读者,Bryson 在知其不可而为之。但他做到了。Short Hist.类似一部微型的近现代科学史百科全书。作者通过一个个有血有肉的大科学家们的小故事,许许多多真实的奇闻轶事,形象生动地描绘出近现代科学发展的全景。这些西方文明传承中的文人没有东方文化中所谓“半部论语治天下”的懒惰,他们恰如武林大师 ——   智慧之巅的武林 ——年复一年日复一日“华山论剑”,论深邃犀利的智慧之剑,永无止境地挑战人类智慧的极限,把它一次次推向极端中的极端。
     
      科学对众生常常是“枯燥”的,常人乐于享受科技的便利,却恐惧或厌恶经历科学家智慧淬炼的考验。作为非著名科学家写的科普书,Short Hist.能成为广受欢迎的畅销书,没有炉火纯青的语言驾驭,没有举重若轻的叙述把握,是无法实现的。作者 Bryson 炼词如神的语言功底,为青少年读者学习英语又学习科学,提供了一部堪称经典的佳品。
     
      文学名著是英语学习的必修课,科普名著也是英语学习的必修课。如果只读文学名著,那么无论从知识结构还是从语言驾驭这两个方面,都会产生重要的缺陷。文学思维与科学思维有相通之处,也有重大差异,这些重大差异会体现在语言表达上。科技学术英语具有文学英语所不具备的许多特点,从思维方法到行文风格都如此。科普作品其内容和行文风格与学术英语比较接近,规范且不乏文学营养。而且,它与权威的国际考试(TOEFL/IELTS)中的英语风格也比较接近。科普作品提供的科学知识背景,对英语阅读理解能力的提升也非常有益,实际上,许多学生阅读能力提升困难的障碍不在语言本身,而在个人知识面太窄。人类社会进化的基础是技术,科学技术构成近现代文化的鼎足之一,且其重要性与日俱增;但现代社会科学的专业化使其与人文之间的鸿沟渐增。科普佳品是消弭此鸿沟的有效手段。作为通才教育的要素,不从事科技工作的青年也应该多读科普。
     
      听读  Short Hist.,建议不要按照原书的章节顺序。此书一共六大部分30章。特别建议读者按如下顺序听读:导言(Introduction),接着直接听第 25 章,内容为达尔文的进化论;然后按顺序听读第五部分和第六部分,即第16-30章;再后按照第四部分、第三部分、第二部分和第一部分的“逆序”听读,同时每一部分内的章节可以按顺序听读。按照这里介绍的顺序听读,效果会比较好。
     
      作者  Bill Bryson 的官方网站如下。
     
      http://www.randomhouse.com/features/billbryson/
     
      笔者逢人便推荐Gone With The Wind 与  Short Hist.,以及其他经典名著,对象主要是高中生、大学生、青年科技工作者和英语教师,建议他们听读。这是英语人文与科普的启蒙熏陶。他们常常反馈说太难。其实如果坚持听读,三四个月以后就会感觉没有那么难。我向我的同事的孩子深圳中学初三学生王道兴推荐了 Short Hist,他大约用 9 个月的课外时间听读完了此书。我向临沂大学的大二学生卞红莎推荐Short Hist,她用约 5 个月的时间听读完此书。两位学生都不是语言天才,但听读完之后他们都感觉自己英语进步巨大。Gone With The Wind 在整体难度或许略低于Short Hist.。文学作品由于有贯穿全书的故事情节和角色,越听到后面越容易懂。内容广泛的科普作品则不同,它既缺乏引人入胜的悬念情节,又涉及众多不同的知识领域。听读 Short Hist.,每进入新的一章,都要有新的努力,同时会有新的收获。
     
      中学生能够做到的,临沂大学的学生能做到的,相信读者朋友也能做到。 如果你是想学好英语的大学本科男生,那千万不要开口说听读  Gone With The Wind 与 Short Hist. 等原著太难,那样太没出息,天下的好女孩会瞧不起你、甚至远远躲开你。如果你是一个想学好英语的女生,也劝你听读完英语原著Gone With The Wind 与 Short Hist.等名著,且不说这能帮助你英语炉火纯青,而且它有许多额外的功效,既能轻易迷惑你的老板为你频频加薪晋职,也能轻松考较那些追求你的大小男生,看他们值不值得令你费神。
     
      如果你梦想 Beat the best,梦想超越新东方,很简单,从今天此时此刻就开始欣赏聆听Gone With The Wind 和  A Short History of Nearly Everything,天天坚持,一分一秒也不要耽搁,从此培养起听读经典的生活习惯。三年后的今天你会发现脚下的高峰超越你最疯狂的梦想。
     
      读者朋友,这点小小的毅力,你有吗?
     
      原典故事——学生运用原典法体会
     
      在徐老师的建议下,我开始用原典学习英语。下面是我的一些体会:
     
      在学校学习的英语,真正用于实际场合就显得很困难,其中比较明显的是听力。以前我在学校做听力练习时一般都可以拿满分,但是一接触到英文电视台的节目时,仍旧有很多听不懂的内容。为了提高英语的听力,我使用了徐老师的英语学习法——通过听英文原版名著来提高听力。  选择英文原版名著的原因是它能够使我在没有英语语言环境的情况下,也可以了解原汁原味的英语,毕竟英语不是我们的母语,所以学习的时候就应该尽量使用英文原版的材料。我是从简单的A Christmas Carol (简写版的《小气财神》)开始听的,然后一步步加深难度,同时选择些感兴趣的名著,像 Pride and Prejudice(简写版的《傲慢与偏见》),再到后来很经典无删节的原版的 Gone With The Wind(《飘》),以及 A Short History Of Nearly Everything(《万物简史》)。后者的难度比较大,开始听时我甚至有大篇幅的内容听不懂,经过几遍重听后仍很难掌握。但是只要坚持(这是很重要的),再看原文,最后的收获绝对是少不了的。同时这本书包含了很多科学知识,如一些著名学说的建立和发展,对于词汇的积累和知识的扩展很有帮助。这样一来通过听英语学到了、了解了很多,对于英语的感觉也越来越好,后来我再看一些著名英语节目或频道,如Discovery和 National Geographic 时,就能够明白得更迅速、全面和深入了。这些名著素材的来源很丰富,有的来自网络(在网络上可以找到发音很纯正优美的朗诵),有的来自原版有声读物。搜集这些素材,使我懂得通过利用各种途径来学习英语,并锻炼提高了自己的能力。听原著的技巧是很值得注意的。先不看文字,以听为先,我认为这是提高能力的关键一步。一开始一句话中可能只能捕捉到几个单词,但是听过几遍之后,句子就会逐渐完整,接着我对于一段英文进行练习,通过一遍遍的重复之后(大约 3——5 遍),文章的大体就可以明白了,然后再对照原文,弄懂不明白的地方,比如难的词汇和一些俗语。久而久之,英语听力就会上一个大台阶,也懂得更多地道的英语,当然运用英语时就会显得更有味道了。口语也由此能提升,不仅发音标准,同时朗读出来的音调也非常有英国味道或味道。这里我想感谢徐老师教给我学习英语的方法,使我有了这么大的提高。
     
      徐琳仪     深圳红岭中学高一学生 2008 年 7 月 3 日
     
      后生可畏后生可敬后生可爱

      本文标题:A Short History of Nearly Everything

      本文链接:http://www.xindeng.org/meiwen/2017-06-18/9134.html

      深度阅读

      • 您也可以注册成为心灯佛教网的作者,发表您的原创作品、分享您的心情!

      推荐阅读